csillagos égbolt
A tudósok talán bepillantást nyertek az univerzum legősibb anyagába.

Egy új, még el nem bírált tanulmány szerint csillagászok egy azonosítatlan objektumot találtak közel 13,5 milliárd fényévnyire tőlünk. Ez majdnem az univerzum kora (13,8 milliárd év), ami azt is jelenti, hogy a HD1 névre keresztelt objektum, amely valószínűleg egy távoli galaxis, a legősibb anyag az univerzumban.

A tudósok azonban nem teljesen biztosak abban, hogy milyen galaxisról is lehet szó: csillagontó, melyben pozitív csillagkeletkezés zajlik, vagy kvazár, melynek középpontjában egy masszív, aktív szupermasszív fekete lyuk található.

Ha ez utóbbi, akkor a fekete lyuk szupermasszív méretűvé növekedése ilyen röviddel azután, hogy az univerzum létrejött, kihívást jelent a fekete lyukak kialakulásának és fejlődésének modelljei számára – mutatja be a tanulmányt a ScienceAlert..

Egy ilyen távoli forrás természetével kapcsolatos kérdések megválaszolása kihívást jelenthet. Olyan ez, mintha egy hajó nemzetiségét a lobogó zászlajából találnánk ki, miközben a hajó messze van a parttól, és szélviharban és sűrű ködben. Az ember talán látja a zászló néhány színét és formáját, de nem teljes egészében. Ez végső soron egy hosszú játék az elemzéssel és a valószínűtlen forgatókönyvek kizárásával

– mondta Fabio Pacucci asztrofizikus, a Harvard & Smithsonian Center for Astrophysics munkatársa.

Ha elbírálják az eddigi adatokat, a HD1 mintegy 100 millió évvel idősebb lehet az eddig ismert legkorábbi és legtávolabbi csillagászati objektumnál, a GN-z11 galaxisnál. A kutatók hawaii és chilei távcsövekkel és a Spitzer űrteleszkóppal nyert adatokat használták fel.

A korai univerzumból származó objektumok észlelése rendkívül nehéz. Még a kvazárok, az egész kozmosz legfényesebb objektumai is elhalványulnak a téridő hatalmas kiterjedésében, olyannyira, hogy a legerősebb teleszkópjaink is nehezen veszik fel a fényüket.

„Nagyon kemény munka volt megtalálni a HD1-et a több mint 700 000 objektum közül. A HD1 vörös színe meglepően jól illeszkedett egy 13,5 milliárd fényévre lévő galaxis várható jellemzőihez, ezért kicsit libabőrös lettem, amikor megtaláltam”

– fogalmazott Yuichi Harikane, a Tokiói Egyetem csillagásza.

A vörös színt vöröseltolódásnak nevezik, és akkor jelentkezik, amikor egy fényforrás távolodik tőlünk. Ennek hatására az adott forrásból érkező fény hullámhossza az elektromágneses spektrum vörösebb vége felé növekszik, ezért nevezik vöröseltolódásnak.

Mivel az univerzum tágul, más galaxisok is vöröseltolódásnak tűnnek; minél nagyobb a távolság a téridőben, annál nagyobb a vöröseltolódás. Ez a hatás lehetővé teszi a csillagászok számára, hogy kiszámítsák, milyen messzire jutott el a fény, hogy elérjen bennünket.

A HD1 fénye azonban zavaros. Ultraibolya hullámhosszon rendkívül fényes, ami arra utal, hogy a galaxisban egy nagyon energikus folyamat zajlott le. A kutatók először azt hitték, hogy ez normális csillagkeletkezési tevékenység, amíg ki nem számolták, hogy hány csillagnak kellene keletkeznie ahhoz, hogy ekkora fényt produkáljon. A szám hihetetlenül magas volt, több mint 100 csillag évente. Ez 10-szer magasabb, mint amit a korai univerzum galaxisára vártak.

Szerencsére van új eszköz, amire lehet számítani, hogy az információkkal szolgáljon. A kutatók azt remélik, hogy a HD1-et a NASA által decemberben felbocsátott James Webb űrteleszkóp részletesebben felméri majd, amely néhány hónapon belül kezdi meg működését.

(ScienceAlert / IN)


A figyelmetekbe ajánljuk