majomhimlő ellenőrzés

A kezdeti genomikai szekvenálás azt sugallja, hogy a vírus nem mutálódott úgy, hogy fertőzőképesebbé vált volna. Mi magyarázza tehát a vírus példátlan mértékű terjedését a világon?


Bár a majomhimlő Nyugat- és Közép-Afrikában endémiás, nem arról ismert, hogy különösen fertőzőképes lenne. Először 1958-ban találták meg majmoknál, de a rágcsálók és más kisemlősök a fő állati gazdatestek, és a vírus leggyakrabban e lények és az emberek közötti szoros érintkezés során terjed, ami az embereknél lázat, valamint az árulkodó, dudoros kiütéseket okozza. Az emberek között is terjedhet - akár a légzőszervi cseppek, akár a fertőzött személy testnedvei révén -, de ez általában ritkább, mivel a majomhimlő nem fertőző, amíg az emberen nem jelentkeznek a tünetek, és ekkor már valószínűleg lábadozik, és kerüli a másokkal való érintkezést. A vírus esetében dokumentált leghosszabb átviteli láncok némelyike mindössze hat egymást követő, személytől személyre történő fertőzésből áll. Azonban világszerte hirtelen esetcsoportok jelennek meg anélkül, hogy egyértelmű kapcsolat lenne az endémiás országokkal.

Eddig Nagy-Britanniában volt a legtöbb megerősített eset, 57, valamint Portugáliában és Spanyolországban, de Kanadában és Ausztráliában is voltak esetek. Egyes tudósok kezdetben azt feltételezték, hogy a majomhimlő egy új, jobban átvihető formája jelent meg, de most közzétették a járvány első vírusgenomikai szekvenciáit, amelyek másra utalnak. Múlt pénteken a belgiumi Antwerpenben található Trópusi Orvostudományi Intézet tudósai közzétettek egy 30 éves betegből izolált szekvenciát, amely arra utal, hogy a jelenleg teredő majomhimlő hasonló a 2018-as járványban tapasztaltakhoz. Egy másik, egy portugál betegtől származó szekvencia szintén hasonlónak tűnik a vírus 2018-ban észlelt formáihoz. Ha a mostani járványból származó vírusgenomok nagyon hasonlítanak a korábbiakhoz, akkor biztosabbak lehetünk abban, hogy nem történt valamilyen evolúció által vezérelt ugrás az átvihetőségben.

Valószínűbbnek tűnik, hogy ez a járvány az Afrika egyes részein belüli megbetegedések fellángolásából ered, amihez a világjárvány elleni korlátozások megszűnését követően megugrott a légi közlekedés, valamint az ortopoxavírusok - a majomhimlőt, tehénhimlőt, himlőt és másokat tartalmazó víruscsalád - elleni immunitás csökkenése járult hozzá a bolygó nagy részén. A víruscsaláddal szembeni immunitás azóta csökken az emberekben, hogy 1980-ban felszámolták a himlőt. De ez még mindig nem válaszolja meg az uralkodó kérdést, hogy miért most? A tanulmányok azt mutatják, hogy a majomhimlő már évek óta növekszik Nigériában, a Kongói Demokratikus Köztársaságban és más afrikai országokban, de a pontos fordulópont, amely mára sokkal szélesebb körű járványhoz vezetett, rejtély marad. A tudósok remélik, hogy a további genetikai szekvenálás és a kontaktok nyomon követése több fényt fog vetni arra, hogy pontosan mikor és hogyan kezdődött a járvány.

Az is rejtélyes, hogy pontosan hogyan terjed a vírus emberről emberre. Felmerült, hogy az átviteli útvonalak szexuális jellegűek lehetnek, azon adatok alapján, amelyek szerint a megerősített esetek egy része olyan férfiakból áll, akik férfiakkal közösülnek, és fájdalmas nemi szervi fekélyekkel jelentkeznek. Ezt azonban még soha nem írták le majomhimlővel kapcsolatban, és más tudósok óva intettek attól, hogy a járványnak ebben a korai szakaszában ilyen következtetéseket vonjanak le. A szexuális átvitel mindig lehetséges terjedési mód minden olyan kórokozó esetében, amely szoros fizikai érintkezés útján terjed. Azonban ahogy újabb esetek jelennek meg, és a vírusokat izolálják és szekvenálják, úgy válik egyre inkább lehetővé az átviteli hálózatok összerakása, és ez további támpontokat adhat arra vonatkozóan, hogy pontosan hogyan terjed a vírus.

De bár egy olyan fertőző betegség híre, amely a jelek szerint világszerte terjed, aggodalomra adott okot a Covid-19 nyomán, a félelemre sokkal kevesebb okunk van. A majomhimlő sokkal kevésbé fertőződik, a szaporodási szám - vagyis azoknak az embereknek az átlagos száma, akik egy fertőzött személytől elkapják a vírust - valahol egy és kettő között van. Ehhez képest a Covid-19 Omicron változatának szaporodási száma meghaladja a hetet. És bár a majomhimlő halálos lehet - a Kongó-medencei törzs a fertőzöttek akár 10 százalékát is megöli -, a genomikai szekvenciák arra utalnak, hogy az új járvány a nyugat-afrikai törzzsel kapcsolatos, amelynek a becsült halálozási aránya alacsonyabb, 1 százalék. Eddig egyetlen betegről sem tudunk, aki súlyosan megbetegedett volna, és Európában és Észak-Amerikában már két olyan vakcina is rendelkezésre áll, amely megelőzi a megbetegedést, még akkor is, ha a fertőzésnek való kitettséget követő négy napon belül alkalmazzák.

A tudósok nem számítanak arra, hogy a legutóbbi járvány komoly járvánnyá fejlődik, de sokan úgy vélik, hogy figyelmeztető jelként szolgál a vírusok egy olyan csoportja számára, amelyet a közegészségügyi hatóságok és a tudományos folyóiratok sokáig elhanyagoltak. Az Egészségügyi Világszervezet poxvírusokkal foglalkozó csoportja mindössze egy maroknyi munkatársat számlál, továbbá amikor kameruni kutatók egy 2018-as járvány alapján próbáltak publikálni egy tanulmányt, próbálkozásaikat elutasították. Bár a jelenlegi járvány megfékezhető, jól szemlélteti, hogy mennyire fontos folyamatosan figyelemmel kísérni a jövőbeli majomhimlővírus-törzseket, amelyek továbbfejlődve fertőzőképesebbé válhatnak, és képesek lehetnek komoly válságot okozni.

(Forrás: Wired)


A figyelmetekbe ajánljuk