man wearing gray San Francisco long-sleeved shirt while smoking

Az akaraterő önmagában valószínűleg nem elég ahhoz, hogy egy rossz szokást jóra cseréljünk.


Talán az edzőterembe való eljutás nagyobb gondot jelentett, mint gondoltad, vagy túl fáradtnak találtad magad esténként ahhoz, hogy megtanuld az új programozási nyelvet. Könnyű magad hibáztatni az önuralom vagy az elkötelezettség hiánya miatt. De a viselkedésbeli változás ritkán következik be pusztán akaraterővel. Ehelyett azok az emberek, akik a legnagyobb valószínűséggel képesek tartós változásokat elérni, ritkábban veszik igénybe az akaraterejüket, mint a többiek. Ők tudják, hogyan alakítsanak ki hasznos szokásokat. Az általunk kialakított szokások végül strukturálják mindennapi életünket, gyakran anélkül, hogy észrevennénk. A kutatások alapján az emberek sokkal inkább a szokások alapján cselekszenek, mint azzal tisztában vagyunk. Persze, az embereknek fejlett agyuk van, amely képes a kreativitásra, a problémamegoldásra és a tervek készítésére. De a mindennapi szokásaink - azok az apró, mindennapi viselkedések, amelyeket gondolkodás nélkül végzünk - azok, amelyek nagyban meghatározzák, hogyan töltjük az időnket és az energiánkat.

A napi viselkedésünk mintegy 40%-a szokás. Ezért érdemes alaposan megvizsgálni, hogy mik a szokások, és hogy negatív vagy pozitív hatással vannak-e az életünkre. A szokások olyan dolgok lehetnek, mint például az e-mail ellenőrzése, amint reggel beérsz a munkahelyedre, egy bizonyos útvonal gyaloglása hazafelé minden este, a körömrágás, amikor ideges vagy, vagy a közösségi média hírfolyamának görgetése, amikor este ágyba bújsz. A szokások akkor alakulnak ki, amikor egy viselkedésért jutalmat kapunk. És mint Pavlov kutyái, lehet, hogy észre sem veszed, hogy valami újat tanulsz. Amikor valami élvezetes dologgal találkozol, az agyad egy dopamin nevű neurotranszmittert szabadít fel. Ettől a dopaminlökettől jól érzed magad, így arra ösztönöz, hogy megismételd ezt a viselkedést, hogy ismét dopaminnal legyen a jutalmad. Idővel a kontextus, a viselkedés és a jutalom közötti kapcsolat elraktározódik az agy olyan területein, mint a bazilusi ganglionok és a dorsolaterális straitum, amelyek az érzelmekkel és az implicit tanulással kapcsolatosak.

A hírfolyamod éjszakai megtekintése például élvezetes lehet, legalábbis néha. Így, anélkül, hogy észrevennéd, az újabb dopaminütés reménye visszavezet ahhoz, hogy lefekvés előtt újra megnézd. Nemsokára ez a szokás elraktározódik az agyadban, és nehéz változtatni rajta. A szokások akkor is fennmaradnak, ha a jutalmak megszűnnekIdővel egyes szokások annyira berögzülhetnek, hogy akkor is megmaradnak, amikor a jutalom megszűnik. A szokások megváltoztatásával foglalkozó egyik klasszikus tanulmányban a kutatók egy egyszerű munkahelyi viselkedés megváltoztatására próbálták rávenni az embereket: a lépcsőzésre a lift helyett. A kutatók megpróbálták felvilágosítani az embereket a lépcsőzés előnyeiről, például a csökkentett villamosenergia-felhasználásról és a gyors testmozgásról.

Ez nem hozott változást. Ezért a kutatók a liftajtókat 16 másodperccel lassabban záratták - ez éppen elég kellemetlenséget jelentett ahhoz, hogy az emberek egyharmadát rávegyék a lépcsőzésre. A figyelemre méltóbb eredmény azonban az volt, hogy az emberek még azután is a lépcsőn mentek, hogy a lift sebessége visszaállt a normálisra. Ragaszkodtak a szokásukhoz. Ne feledjük, hogy a szokások az agy olyan területein tárolódnak, mint a bazilusi ganglionok és a dorsolaterális striatum. Ezek a területek részt vesznek az alapvető életfunkciókban, beleértve a procedurális memóriát (pl. hogyan kell biciklizni vagy más műveleteket végezni) és az érzelmeket. Ezeket a területeket némileg primitívnek, sőt ősi, az evolúció korai szakaszában kialakult területeknek tekintik, amelyek biztosítják, hogy az állatok elvégezzék a négy fő dolgukat: táplálkozás, küzdelem, menekülés és szaporodás. Másrészt az akaraterőt, az explicit tudást (például a tények megállapításának képességét) és a tervezést elsősorban a prefrontális kéreg irányítja.

A prefrontális kéreg az agy legfejlettebb része. De mivel elkülönül attól a helytől, ahol a szokások tárolódnak, ez önmagában nem képes közvetlenül megváltoztatni a szokásokat. Például, ahogy a lépcsőzés előnyeiről szóló oktatás sem csökkentette a lifthasználatot, úgy az egészségesebb táplálkozásról szóló oktatás sem valószínű, hogy megváltoztatja az emberek étrendjét. Még a pénzügyi ösztönzők nyújtása sem vezet általában tartós szokásváltáshoz az ösztönzés megszűnése után. Egy szokás megváltoztatásának legjobb módja, ha egy új szokással helyettesítjük azt. Ez azt jelenti, hogy egy új viselkedést kell végrehajtani egy adott kontextusban, jutalmat kapni, és megismételni. Persze ezt könnyebb mondani, mint megtenni. Az új szokások kialakítása kihívást jelent a pszichológusok által súrlódásnak nevezett tényezők miatt - azok az akadályok, amelyek a viselkedés befejezésének útjába állnak, mint például a távolság, az idő és az erőfeszítés.

A súrlódás leküzdésének egyik legjobb módja, ha olyan környezetet teremtünk, amely megkönnyíti és jutalmazza az új viselkedést. Bár a szokások rossz hírét keltik, bölcsen használva őket jelentősen javíthatsz az életeden velük. Amellett, hogy segítenek elérni a céljaidat, a szokások struktúrát, irányítást, sőt értelmet is adhatnak az életednek. Sok profi sportoló például akkor nyeri el a magabiztosság és az irányítás érzését, amikor bizonyos rituálékat hajt végre a mérkőzések előtt vagy közben. Másoknak lehetnek olyan családi hagyományaik vagy rutinjaik, amelyek értelmet adnak. De még a banális szokások is hasznosak lehetnek. Mivel a szokások olyan kevés agyi energiát vesznek igénybe, felszabadíthatják az elmédet más dolgokra is, például arra, hogy a fontos életcéljaidra gondolj, vagy hogy hazafelé menet felhívd anyukádat.

(Forrás: BigThink)


A figyelmetekbe ajánljuk